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Le secteur

Qu'est-ce que le caoutchouc ?

Le caoutchouc consommé en France peut être soit naturel (1/3 environ) soit synthétique (2/3). Le caoutchouc naturel résulte de la culture de l’hévéa dont les plantations sont localisées à plus de 90 % en Asie du sud-est. Le caoutchouc synthétique est, pour sa part, issu principalement de l’industrie pétrochimique.

Aujourd'hui, caoutchouc naturel et synthétique sont complémentaires et peuvent être associés pour la réalisation de produits complexes.

Shéma 1

L’industrie du caoutchouc

L'industrie du caoutchouc comprend deux grands pôles d'activité :

  • La fabrication de pneumatiques
    Véritable produit de haute technicité, le pneu doit répondre à des contraintes fondamentales en termes de performance (usure, adhérence, longévité,…) et de sécurité. Il en existe deux catégories : neuf ou rechapé. Chaque année, plus de 40 millions de pneumatiques sont commercialisés en France 
  • La production de pièces techniques en caoutchouc
    Avec plus de 25 000 applications, le caoutchouc industriel concerne de nombreuses activités :
    - L’aéronautique, l'automobile et les transports (profilés d’étanchéité, courroies, joints, pièces antivibratoires,…)
    - L’équipement industriel (câble, tuyaux,…)
    - Le bâtiment et les travaux publics (réservoirs souples, pièces de ponts, plots antisismiques,…)
    - Le confort de la maison (étanchéité, isolation,…)
    - Les loisirs (ballons, palmes, combinaisons de plongée,…)
    - L’industrie du vêtement (semelles, textiles élastiques,…)
    - Le domaine médical et alimentaire (tétines de biberons, gants, préservatifs, garrots, sondes,…)
    - L’industrie des colles et des rubans adhésifs
    - …

Le caoutchouc peut également être intégré dans d’autres matériaux (peintures, plastiques, bitumes,…) afin d’en modifier les caractéristiques.

L’automobile et les transports : Premier secteur client de l’industrie du caoutchouc :

80 % de la production des industries de la transformation du caoutchouc (pneumatiques et pièces techniques) est dédiée aux transports. Rien que pour le système de freinage automobile, plus de 80 pièces en caoutchouc sont nécessaires !

Chiffres clés

L’industrie du caoutchouc en France...

  • 7,4 milliards d’€ de chiffre d’affaires en 2010
  • 300 millions d’€ d’excédent commercial (échanges avec les pays membres de l’UE et les pays tiers)
  • 875 000 tonnes de pneumatiques et pièces techniques produites
  • 440 000 tonnes de caoutchouc brut (naturel et synthétique) transformé
  • 1 400 pièces techniques en caoutchouc, en moyenne, par véhicule automobile
  • 70 kg de pièces en caoutchouc sur un véhicule de 7 CV, dont environ la moitié pour les pneus